オススメ Rare Groove(レア・グルーヴ) 洋楽 名盤 特集 pt.1

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アフリカを起源とするアメリカの黒人を発祥とするブラックミュージックは、ジャズやファンク、ソウル、ゴスペル、ブルースといった音楽性を創造し、音楽の根底に深い影響を与えた。その影響は全世界のスタンダードとして認識され、過去から現在に至るまで今でも楽曲の根底にその影響が存在するほど魅力的なgrooveとリズムに満ち溢れている。アメリカ国内に止まらず、そうした影響を受けた音楽は世界各国で造られ、音楽の求道者たちはヒットチャートには見向きもせず、根底にあるgrooveを追い求めて流行り廃りの関係のない音楽を作り上げた。

今でも一般的にはあまり知られていない未知なるgrooveも数多く存在し、そうした音楽性を総称し「Rare Groove」と呼ばれている。ブラックミュージックを中心とした音楽では、度々そうした楽曲はサンプリングソースとして用いられ、実験的で且つ普遍的な音楽が今でも多く生み出されている。今回はそうしたレア・グルーヴの魅力に迫るいくつかの楽曲を紹介してみたいと思います。どなたかの新しい発見になれば幸いです。

MontyAlexander featuring Ernest ranglin  / Rass!

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MontyAlexander

Rass!

レーベル ‏ : ‎ MPS

評価 : 5.0

1974年に発売されたモンティ・アレキサンダーの作品で、名ギタリストのErnest Ranglenをフューチャーしている。特にLargerProfesserの「Ijuswannachill」でもサンプリングされた「Love and Happiness」は、アーネスト・ラングレンのギターとモンティ・アレキサンダーのメロディラインが素晴らしく、beatnutsを始め、様々なアーティストからサンプリングされている音源。他にもエレピが心地よいスムースなAl Greenのカバー名曲「Let’s Stay Together」やチルな昼下がりがぴったりな「Yellow Bird」など、前編通してモンティ・アレキサンダーのエレピが気持ちいいジャズファンクに仕上がっています。非常に豊かなリズムとメロディが共生する稀に見る完成度を誇る名盤で、ブラックミュージックを語る上で欠かすことができないマスターピースの一つです。ソウルフルなジャズファンクで未知ならrare groove(レア・グルーヴ)をお探しの方は是非!

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STEFANO TOROSSI / FEELINGS

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STEFANO TOROSSI

FEELINGS

レーベル ‏ : ‎ Golden Pavilion

評価 : 5.0

イタリアの名コンポーザーのSTEFANO TOROSSI の作品で、今でもアナログ版は高値で取引されるrare groove人気盤である。「feeling tense」はスローでタイトなドラムから始まるmellowなジャズファンク、グルーヴィーで稀に見る完成度をもつ楽曲が揃い踏み、非常に豊かなフィーリングで、リズムとメロディの陶酔へ誘われる。papa was a rolling stoneのようなサイケデリックなインストメンタルの影響も随所に感じることができる。ジャンルを跨ぎ、様々なミュージシャンやリスナーに影響を与えているレア・グルーヴ名盤です。

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O’Donel Levy / Breeding of Mind

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O’Donel Levy

Breeding of Mind

レーベル ‏ : ‎ Groove Merchant

評価 : 5.0

ジョージ・ベンソンやジミー・マクグリフ、リチャード・グルーヴ・ホルムズらのジャズファンクの大御所と共演し、卓越したスキルでジャンルの垣根を越え愛されたギタリストのO’Donel Levyの2ndアルバムで、神がかり的なカーペンターズの名曲「We’ve Only Just Began」のカバーが収録された名盤である。

We’ve Only Just Beganのカバーは世界中にゴマンとあるだろうが、ここまでファンキーでソウルフルなカバーはそう無いのでないだろうか。Wes Montgomery、ジョージベンソン直系のメロディアスでグルーヴィ、ソウルフルな楽曲に仕上がっている。レア・グルーヴとしても有名で、ソウル、ファンク、ジャズなどのブラックミュージックが好きな方にお薦めだ。

bossa nova調のリズムとギターの音色が相性抜群のタイトル曲「Breeding of Mind」、Issac Hayesの名曲のカバー「Never Can Say Goodbye」、ソウルミュージック界の大御所のAL Greenの大名曲「Let’s Stay Together 」などブラックミュージックのカバー曲が目白押しで、Rare Groove系のMIXCDに収録されているスムースでメロディアスな曲が満載の演奏力が高く、聞き応えのあるrare groove名盤だ。

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デヴィッド・Tウォーカー / On Love

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デヴィッド・Tウォーカー

On Love

レーベル ‏ : ‎ ode

評価 : 5.0

ソウルやジャズなどの音楽性を特徴として

マイケルジャクソンやボビー・ウーマック、スティービー・ワンダー、クインシージョーンズなど数々のレジェンドたちのサイドメンを務めた名ギタリストで、一時期はジャズ畑のグルーヴィーなシンガー「マリーナ・ショウ」のツアーなどにも同行した経歴をもつ。モータウンとのつながりも強く、黄金期を支える大きな原動力となった。今ではrare groove的な視点からも人気を博している一枚。

このアルバムは1976年に発表されたアルバムで、数々のブラックミュージックのサンプリングソースとして使用されている名曲が数々収録されている。タイトル曲の「On Love」は、零れ落ちる甘くシルキーなギターの音色が美しく、「windows of the world」はメロディラインが素晴らしい、スムースなミディアムナンバーに仕上げっている。美しいメロディラインの「Lovin You」を軽々と自分の名曲のように弾き語る様は、本当にギターの神から愛されているのだろう。

アールクルーやジョージベンソン、ウェス・モンゴメリーといったギタリストが好きなら是非一聴していただきたい。グルーヴィーなギターのサンプリングソースはデヴィッド・Tウォーカーに任せておいて間違いないだろう。今ではレア・グルーヴ的な盤として人気を博しており、ブラックミュージック史に刻まれているデヴィッド・Tウォーカーの名演を一度聞いてみてはいかがだろうか。

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Astral Signal / Gene harris (ジーン・ハリス)

Astral Signal

Gene harris (ジーン・ハリス)

レーベル ‏ : ‎ blue note

評価 : 5.0

1974年にblue noteから発表されたジャズ・ピアニストのgene harrisの作品で、浮遊感溢れるイントロからファンキーな「Losalamitoslatinfunklovesong」はrare grooveとしても人気な一曲です。非常に濃厚な中毒性のあるメロディアスなグルーブが病みつきナンバーで、今までに様々なMIXCDに収録されています。ジャズファンクやフュージョンといった音楽性を持ちながらも、知識と正確性で鍵盤上を自由に行き交い、本人のピアノプレイを存分に堪能できるブルージでgroovyな「MY Roots」など彼が持つソウル・ジャズの真髄を心ゆくまで楽しむことができます。確かな技術に裏打ちされたメロディとリズムに溢れたRare Groove(レア・グルーヴ)名盤です。

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Bobbi Humphrey / Fancy Dancer

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Fancy Dancer

Bobbi Humphrey

レーベル ‏ : ‎ blue note

評価 : 5.0

1975年に制作された女性フルート奏者のBobbi Humphreyの作品で、非常に完成度が高く洗練された作品です。Donald Byrdの「Black Byrd」に匹敵するほどの完成度で、ブルーノートに残されているジャズファンク作品の中でも人気のある一枚で、rare grooveとしても認知されている名盤です。特に「Please Set Me At Ease」はヒップホップアーティストのMadlibによるアルバム「shades of blue – ブルーノート帝国への侵入」の中でもサンプリングされ、再注目を浴びた人気曲で、シンプルだが記憶に残るフレーズと自然体で力まないリズムが最高に心地よく、イメージを掻き立てるmellowなスピリチュアルジャズナンバーだ。タイトル曲の「Fancy Dancer」もクインシージョーンズ直系のブラックネス溢れるブルージーなナンバーに仕上がっている。morning sunriseを彷彿とさせるご機嫌でチルアウトな「Sweet Than Suger」もオススメだ。さすがブルーノート産ということもあって前編通して洗練された音色で、聴覚芸術的作品であり、レア・グルーヴ名盤としても有名な一枚です。

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9th Creation / Bubble Gum

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9th Creation

Bubble Gum

レーベル ‏ : ‎ Rite Track

評価 : 5.0

黒く粘っこいファンクネスとmellowさが融合した稀に見る完成度の高いrare groove作品。

タイトル曲の「Bubble Gum」はヒップホップアーティストのArtifactsを代表するサンプリングネタとしても有名なイントロが印象的なジャズファンクで、モータウン直系のミディアムmellowでメロディアスな展開が素敵な「Sexy Girl」、ディレイなフルートとタイトなドラムに、スモーキー&mellowなメロディー・ラインが病みつきな「Rule of Mind」など前編を通して濃厚なジャズファンクを堪能することができます。ヒップホップを中心とするブラックミュージックのルーツ的一枚であり、レア・グルーヴとしても有名な作品です。

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24 carat Black / Ghetto:Misfortune’s Wealth

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24 carat Black

24 carat Black / Ghetto:Misfortune’s Wealth

レーベル ‏ : ‎ Enterprise

評価 : 5.0

レアグルーブといえば、必ず名前が上がってくるほど有名な一枚で、

「Synopsis one: In the ghetto / God Save the world」や「Mother’s Day 」はNasの2nd 名盤の「Nas is coming」でサンプリングソースとして使用された一曲。独特のドラムラインからレゲエの雰囲気を纏わせるエレピベースのゆるく陽気なファンク「Foodstamp」、24カラット・ブラックといえば、この曲と言われるほど代名詞的なトラックとして有名なタイトなジャズファンク「Ghetto:Misfortune‘s Wealth」など、1970年代当時のゲットーで陰鬱な雰囲気を真空パックしたかのような、黒くソウルフルな曲調が続く。現代のブラックミュージックの根源にある音楽といったも過言ではないブラックパワーに溢れたレアグルーブ名盤の一枚です。

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Harlem river drive / Harlem river drive

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Harlem river drive

Harlem river drive

レーベル ‏ : ‎ roulette

評価 : 5.0

ハーレム・リバー・ドライブによる1971年に発表された作品で、レアグルーブ的な観点から近年再評価がされているアーティストの一つである。ドラムはBernard Purdie(バーナード・パーディ)、ギターはCornell Dupree(コーネル・デュプリー)、Randy Brecker(ランディ・ブレッカー)がファンキーなトランペットで参加している。

カーティス・メイフィールドやギル・スコット・ヘロンといったアーティストに近いグルーブを持ち、ソウルフルでファンキー、オーガニックな曲調を持つ楽曲が多数収録されている。ワウが効いたギターのイントロが中毒性をもち、ラテン調のノリと適所を抑えたホーンのリフが最高にファンキーな「Idle Hands」、タイトでシンプルな展開にオルガンの音色が効果的なファンクナンバーでタイトル曲の「Harlem river drive」など70年代当時の持つバイブスを体現するファンクバンドの一つです。レアグルーブ名盤の一つとしてオススメです。

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Weldon Irvine / Sinbad

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Weldon Irvine

Sinbad

レーベル ‏ : ‎ RCA

評価 : 5.0

アルバム「Sinbad」は、Weldon Irvineによって1976年に発表された作品で、特にレア・グルーブ(rare groove)クラシックとしても有名な「I LOVE YOU」は、日本人アーティストのイハラカンタロウによってもカバーされ、メロディアスでソウルフルなジャズファンクに仕上がっている。さらにお薦めなのがmarvin gayeの「whats doing on」のカバーで、エレピのサウンドが心地よいナイスなカバー作品に仕上がっている。「music is the key」などのエレピが心地よい怪しいスピリチュアルなメローナンバーやWeldon Irvine本人のピアノソロを堪能できる「Here’s Where I Came In」を含む非常に濃密な内容で、今ではアナログ版が高値で取引されるほど、近年再評価の見直しが高く人気の作品だ。初めてWeldon Irvineの音楽を聴く一枚としてもオススメしたい。

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ARTHUR VEROCAI / ARTHUR VEROCAI

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ARTHUR VEROCAI

ARTHUR VEROCAI

レーベル ‏ : ‎ Continental

評価 : 5.0

ブラジルが誇る作曲家、アレンジャーのアルトゥール・ヴェロカイによる1972年に発表されたファーストアルバムで、全世界に計り知れない影響を与えた1枚。90年代以降のブラックミュージックムーブメントから再発掘され、今では伝説的なレアグルーブとして認知されている。

ボサノバをベースにロック、ジャズ、ファンク、ソウルといった音楽性に加えてクロスオーバージャズが持つ実験的な側面を持つ。洗練された唯一無二のブラジル産レアグルーブの名盤の1枚だ。

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ARTHUR VEROCAI / encore

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ARTHUR VEROCAI

encore

レーベル ‏ : ‎ Far Out

評価 : 5.0

ブラジルの作曲家、アレンジャーのアルトゥール・ヴェロカイによる2007年の作品で、問答無用の極上のグルーブが詰まった奇跡的な仕上がりで、クロスオーバージャズ、フュージョンといったリズム感を持ちながらボサノバをベースとしたオリジナリティ溢れるサウンドは今でも影響感を持つ一枚。「bis」のような重厚なグルーブは、2000年代以降のファンクの中でも最高の出来栄えだ。今ではレアグルーブとして認知され人気を集めている。ブラジル産の洗練されたグルーブの最高峰で、2000年代以降のジャズファンク、レアグルーブの名盤です。

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Sylvia Striplin / Give me your love

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Sylvia Striplin

Give me your love

レーベル ‏ : ‎ Uno Melodic

評価 : 5.0

ブラックミュージックシーンに残る名曲が収録されている名盤。ディスコのようなダンスミュージックを中心に、スムースでグルーヴィな楽曲が多数収録されたレアグルーブの名盤だ。飽きのこない伸びやかでソフトな歌声が特徴的で、ヴィブラフォン奏者として人気のロイ・エアーズがプロデュースした作品の中でも最高傑作との呼び名も高い作品。「you can’t touch me away」はメロディアスでグルーヴィなレアグルーブ・ソウルクラシックとしても有名だ。

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